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學(xué)術(shù)交流

南京古生物所在早白堊世花蕾研究方面取得新進(jìn)展

被子植物對人類(lèi)的生存來(lái)說(shuō)具有無(wú)法替代的重要意義,它們美麗的花朵也為我們的世界增添了很多令人愉悅光彩奪目的絢麗色彩。盡管人們已經(jīng)發(fā)現過(guò)不少的早期被子植物(包括花朵)化石,但是人類(lèi)對于地質(zhì)歷史時(shí)期的花蕾了解甚少。

此前有過(guò)早白堊世花蕾的報道,但是人們對該化石的了解僅限于花蕾的表面形態(tài),對其內部的結構卻是一無(wú)所知,因此很有必要通過(guò)新的化石證據來(lái)檢驗或確認早白堊世花蕾存在的真實(shí)。

近日,中國科學(xué)院南京地質(zhì)古生物研究所研究員王鑫廣州蔚藍奇跡博物館的黃蔚佳共同研究了早白堊世第二枚花蕾化石,并國際學(xué)術(shù)期刊生物學(xué)上發(fā)表題為確認中國早白堊世花蕾》的論文,為探討上述問(wèn)題提供了新的證據。文中報道了在我國遼西凌源大王杖子發(fā)現的1.25年前的一枚花蕾化石。這一化石展示了以前化石中沒(méi)有看見(jiàn)過(guò)的內部細節,確認了義縣組中花蕾的真實(shí)存在。

新發(fā)現的化石被命名為白堊紀古蕾。古蕾屬是以此前為發(fā)現于同一地點(diǎn)的另外一塊花蕾化石凌源古蕾為基礎新命名的化石屬。該化石當時(shí)只保存了花蕾的表面形態(tài),其內部的細節并未報道。此次發(fā)現的化石是在此前研究的基礎上,新增加了包括雌蕊和可能的雄蕊等花蕾內部的信息。這個(gè)新發(fā)現是第二次在早白堊世的義縣組地層中發(fā)現花蕾化石,但卻是首先確認了花蕾在早白堊世的真實(shí)存在;為花朵演化提供了重要的第一手資料。

古蕾化石的長(cháng)度可達2厘米,因此這朵花在綻放的時(shí)候會(huì )更大。此前植物學(xué)界認為,早期被子植物的花朵是小于1厘米的,推測“我們常見(jiàn)的鮮艷、美麗的大花朵和沒(méi)有花冠的花(例如古果)都是從這些小的花朵演化而來(lái)的”。義縣組眾多被子植物化石發(fā)現意味著(zhù),被子植物的歷史不應當局限于早白堊世,而是有著(zhù)尚未為人所知的、更加遙遠和神秘的歷史。

論文相關(guān)信息:Huang W., Wang X. 2024. Flower buds confirmed in the Early Cretaceous of China.?Biology,?https://doi.org/10.3390/biology13060413.

白堊紀古蕾,其中白色三角形所指為雌蕊,黑色三角形所指為可能的雄蕊。比例尺長(cháng)度5?mm

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